A Jude Thorp, 59 anni, residente a Oxford, è stata diagnosticata la demenza a 57 anni e ha rivelato a The Independent i primi segnali della malattia che tutti dovrebbero conoscere.

La donna, che lavorava National Theatre ed è madre di due figlie, ha ricevuto la “devastante” notizia di essere affetta da Alzheimer all’età di 57 anni e ora vuole incoraggiare gli altri che presentano sintomi simili a insistere per ottenere una diagnosi, poiché la sua è arrivata solo dopo anni.

Jude Thorpe, che nel 2016 lavorava al National Theatre, aveva una vasta esperienza e amava il suo lavoro, ma faticava a completare anche i compiti più semplici. “L’ultima volta che sono stata al National non stavo dando il meglio di me“, ha raccontato. “Era uno spettacolo molto semplice, potevo farlo stando in piedi, ma ero ansiosa e non sapevo dove mi trovavo. Ero molto disorientata“.

La donna soffriva di 4 sintomi preliminari quali perdita di memoria, affaticamento, difficoltà a parlare e difficoltà nel trovare le parole per formulare un discorso.

Thorp credeva che questi sintomi fossero associati alla menopausa. Infatti, non “riusciva a concepire” che potesse avere la demenza a causa della sua giovane età, ma sua moglie Becky Hall, 53 anni, autrice e life coach, l’ha incoraggiata a rivolgersi a un consulente.

La donna ha raccontato che i suoi sintomi sono stati liquidati e attribuiti allo stress. “Immaginate di sentirvi dire che siete un po’ stupidi“, ha detto. “Era la prima volta che andavo dai medici per qualcosa di serio nella mia vita ed è stato orribile, e dopo mi hanno detto che non c’è niente che non vada in me“.

Ma Thorp e sua moglie non si sono fermate. A gennaio 2021, anni dopo la prima visita, la donna ha ricevuto la diagnosi formale di demenza a esordio giovanile, nello specifico la malattia di Alzheimer.

Test di scrittura per prevedere la malattia di Alzheimer. Lo studio

Jude Thorp ha detto che è stato “molto difficile” dover dare la notizia alle loro due figlie, Izzy e Iona Thorp Hall, 19 e 17 anni, ma che ha anche provato un senso di sollievo, perché non sapere sarebbe stata la “cosa peggiore“.

Sono molto fortunata ad avere questa diagnosi, perché posso ancora vivere bene con essa“, ha spiegato Thorp.

Secondo Dementia UK, l’associazione degli infermieri specializzati nella demenza, la demenza è definita “a esordio giovanile” quando i sintomi si sviluppano prima dei 65 anni. L’associazione sostiene che c’è un’idea sbagliata secondo cui la demenza colpisce solo le persone anziane e bisogna fare di più per sfatare questo mito.

Jude Thorp ha spiegato di aver conosciuto molte altre persone affette da demenza grazie all’associazione, il che è stato “fantastico” perché sono “tutti nella stessa barca“.

La donna ha spiegato che, nonostante all’inizio la diagnosi sia stato un duro colpo, le ha anche permesso di “sbocciare” e di continuare a praticare le attività che ama, come il nuoto.

Nel 2021, dopo la diagnosi, Jude Thorp ha completato una nuotata di beneficenza, raccogliendo 4.000 sterline per l’Alzheimer’s Society.

Jude Thorp ha incoraggiato chiunque sia preoccupato per i propri sintomi a insistere per ottenere una diagnosi, perché ora sente di poter essere di nuovo se stessa.

Penso che accettare una diagnosi di qualsiasi cosa ti permetta di sbocciare in un certo senso“, ha detto Thorp. “E penso che sia davvero importante che la vita possa essere ricca“.

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